MMCCLXXXIV Rapport från Nepal 1: Mellanlandning i Doha

Varje detalj kommer inte att kunna täckas in, men med tanke på alla delar av Nepalresan som varken kommit med i filmen jag la upp i går (vars längd behövde begränsas) eller i bloggposterna under själva resan (då absorberande av intryck var viktigare än att sätta dem på pränt) börjar här den retroaktiva rapporteringen.

Nepal 2016

Qatar, som vi mellanlandade i på söndagsmorgonen 21 februari, är ett märkligt litet land, ett emirat som utgörs av en utstickande landsflik från Saudiarabien och bildar en halvö i Persiska viken. Under de två timmar vi var ute på sightseeingtur med buss i huvudstaden Doha fick vi framför allt se ett futuristiskt område med blanka skyskrapor av blandade modeller och, vad jag kunde skönja, inga ytor som inbjöd till att röra sig till fots. Allt såg välputsat, modernt och påkostat ut. Men det märkligaste av allt är att bara ungefär 13 procent av invånarna är medborgare, resten är gästarbetare, bland annat från Nepal.

Nepal 20161

Det första stoppet var vid en utsiktsplats över en manhattansk skyline, där det strök omkring tufsiga men enormt sällskapliga katter, det andra vid ett ”pigeon tower”, där en mängd vita duvor flög fram och tillbaka eller vilade på pinnarna som stack ut från tornet. Platsen var i övrigt ganska ödslig. I byggnaden intill fanns en restaurang tillhörande Al Jazeera.

Längst stannade vi vid det tredje och sista stoppet, marknaden Souq Waqif. Erica och jag följdes åt genom gångarna med butiker som tycktes vara grupperade i ett klädområde, ett kryddområde, ett husdjursområde och så vidare. Innanför fönstren där Erica sitter på en soffa säljs falkar för falkenering. Sedan åkte vi tillbaka till Hamad International Airport – där det fanns en Argo Tea! En favoritkedja i New York. Men jag begrep det först när jag såg en skylt med latinska bokstäver som kompletterade den gröna ovan, där det lär stå ”Argo Tea” på arabiska.

IMG_8216

Och så flög vi vidare mot Kathmandu.

MMCCLXXVIII En svit i Doha

Här får man en hotellsvit på Plaza Inn, fullt jämförbar med min lägenhet i storlek, och kan utnyttja den i fyra timmar. Men att få sova, duscha och byta kläder under en mellanlandning är sällsynt, så jag är nöjd. Kontrasten mot luggslitna The Sacred Valley Home i Kathmandu var påtaglig, men Qatar är inte Nepal och jag vet vilket jag föredrar.

Men bäst är Sverige och där är vi snart.

MMCCLXII Framme i Nepal

Nu är vår grupp på elva personer framme i Nepal. Föreningen ”Nepals vänner” arrangerar den här resan och ett missionärspar, som föreningen stöttar, är våra ciceroner.

Under mellanlandningen i Doha i Qatar fick de flesta av oss, dessvärre inte alla, plats på en ”city tour” som bland annat tog oss till en marknad. Erica och jag tog en sväng på utsidan av virrvarret av byggnader med butiker och kom till kamelinhägnaden som syns här, något slags qatarisk motsvarighet till kohage.

Men nu befinner vi oss alltså en bra bit längre österut och har checkat in på hotellet The Sacred Valley Home. I morgon får vi se Kathmandu i dagsljus.